Екс-священика судять за вбивство - майже через 60 років

вбивство

Ірен Гарза пішла до церкви у Великодню суботу 1960 року, щоб піти на сповідь. Через п’ять днів її тіло було знайдено в каналі. 57 років потому розпочався процес вбивства проти колишнього священика Джона Фейта.

Було трохи після сьомої вечора, коли 16 квітня 1960 року Ірен Гарза увійшла до церкви Святого Серця в місті МакАллен, штат Техас. Тієї Великодньої суботи в церкві було багато віруючих. Кілька відвідувачів церкви помітили симпатичну молоду жінку з темними кучерями, лавандовою блузкою та спідницею. Гарза зробила знак хреста і наклала на волосся білу мереживну вуаль, підбігла до вівтаря і сіла на лавку, щоб помолитися. Потім вона приєдналася до групи очікування, яка хотіла зізнатися перед Великоднем. Ніхто не пам’ятав, як бачив, як Гарза виходив із церкви.

Через п’ять днів її тіло плило обличчям вниз у міському каналі. Громада була вражена вбивством 25-річного юнака: Гарза був учителем, який працював із неблагополучними дітьми і був обраний Міс Уолл Південний Техас Коханою двома роками раніше.

Незабаром стало зрозуміло, що отець Джон Фейт останнім побачив її живою, коли зробив їй зізнання. Тодішній 27-річний юнак не мав пояснення подряпин на руці чи розбитих окулярів - і жодного переконливого алібі. Незважаючи на побічні докази та невдалі тести на поліграфі, Фейту ніколи не пред'являли звинувачень. Він покинув Техас, звільнився з посади священика і створив сім’ю в Арізоні.

Прокурор звинувачує Фейта у зґвалтуванні та вбивстві

Майже через шість десятиліть Фейта судять за смерть Гарзи. Він був заарештований у своєму будинку в Скоттсдейлі, штат Арізона, у лютому 2016 року та переведений до Техасу. Відтоді він перебуває під вартою і цілодобово знаходиться під наглядом лікарів через погане самопочуття.

Процес проти колишнього священика розпочався у четвер. 84-річний хлопець підштовхнув перед собою засіб для ходьби, заходячи до зали суду. Адвокати підтримали його, коли він сидів між ними.

"Ви дізнаєтесь, що Ірен Гарза ходила до церкви і вірила, що її душу вдасться врятувати - натомість її задихнули", - сказав прокурор Майкл Гарза у своєму вступному слові; обвинувач не має відношення до жертви. Сторона звинувачення звинувачує Фейта в заманюванні молодої жінки в приміщення, нападі на неї та сексуальному насильстві там.

Згідно з протоколом розтину, на очах і правій половині обличчя Гарзи були значні синці. Її так сильно вдарили тупим предметом, що вона впала в кому. Потім її зґвалтували та задихнули. Фейт не визнав себе винним. Його захисники закликали присяжних не виносити рішення з серцем, а зосередитись на фактах.

Докази на трупі призвели до обвинуваченого

Кілька свідків та докази викривають Фейта. Окрім слідів подряпин, які свідки спостерігали на його руці після зникнення Гарзи, алібі Фейта не дуже переконливе. Він стверджував, що в ніч вбивства годинами їздив безцільно.

За кілька днів після зникнення Гарзи поліція виявила біля дороги одне з її взуття, сумочку з посвідченням та шматок білого мережива. Кажуть, що Фейт викинув її з машини. Єдині докази на трупі привели слідчих до священнослужителя: Коли під час зливу каналізації був знайдений невеликий глядач, Фейт визнав, що пристрій був його. Він не стверджував, що знає, як воно туди потрапило.

Як перший свідок на суді, колишній репортер газети Даррелл Девіс повідомив про інцидент буквально за кілька тижнів до вбивства: 23 березня 1960 року на молоду студентку Марію Америку Герру напав чоловік у церкві в сусідньому Единбурзі, а нападником був Фейт ідентифіковані. У 1962 році йому було пред'явлено звинувачення у нападі з особливою силою та запланованому зґвалтуванні.

Фейт подав визнання без оскарження, що є особливістю в американському законодавстві: обвинувачений не визнав себе ні винним, ні невинним, але визнав, що є достатньо доказів для засудження. Девіс засвідчив, що тодішній прокурор розповів йому про угоду з католицькою церквою: Фейт не отримає тюремного вироку; натомість церква відправила б його в абатство для грішних священиків.

Свідки інкримінують звинуваченим колишнім священикам

У цьому абатстві в американському штаті Міссурі Фейт, як кажуть, описав подробиці вбивства Гарзи священикові Дейлу Тачені влітку 1963 року: він попросив Гарзу піти до настоятеля і почув там її зізнання. Потім, за словами Тачені, Фейт, як кажуть, здолав, надягнув наручники і схопив Гарзу за груди, перш ніж сховав її в підвалі парафіяльної палати і повернувся до церкви, щоб почути більше зізнань. Він підняв її до ванни і натягнув на голову сумку.

Коли він пізніше повернувся до схованки, Фейт нібито сказав Тачені, що вона нежива. Відповідно, Фейт завантажив неживе тіло Гарзи в машину та утилізував тіло біля каналу.

Свідчення Тачені тяжко тягають на Фейта. Колишній колега Фейта отець Джозеф О'Брайен також заявив слідчим у 2002 році, що він стикався з Фейтом після зникнення Гарзи. У той час молодий священнослужитель зізнався у злочині. О’Брайен помер у 2005 році. Фейт заперечує, що коли-небудь визнавав злочин.

Хоча заяви Тачені та О’Брайєна були відомі ще у 2002 році, відповідальний на той час прокурор Рене Герра відмовився порушувати провадження проти Фейта. У 2004 році він схилився до сильного тиску громадськості, але уникав викликати Тачені або О’Брайена на слухання. Не дивно, що велике журі відхилило звинувачення через відсутність нових доказів.